Virus cinese: infezione misteriosa e lo spettro Sars

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Virus cinese: infezione misteriosa e lo spettro Sars

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“La SARS è stata introdotta a seguito del consumo alimentare di un mammifero selvatico, la civetta delle palme, un alimento diffuso in alcune zone della Cina. La principale fonte di contagio della MERS per l’uomo – continua – sono invece i dromedari, anche se si pensa che il serbatoio naturale del virus siano alcune specie di pipistrelli”. Non si conosce ancora l’origine del nuovo coronavirus (battezzato provvisoriamente nCoV) ma, secondo l’esperto, “sicuramente proviene da qualche specie animale che vive a stretto contatto con l’uomo”. Il fatto che i primi casi possano essere ricondotti ad un mercato non e’ inusuale. “I mercati di carne animale – dice Maga – sono luoghi affollati in cui si hanno molteplici occasioni di contatto diretto tra uomo e animale infetto (vivo o morto che sia). L’influenza aviaria H5N1 si e’ diffusa in Cina proprio a partire da mercati di questo tipo”.
La notizia del possibile contagio da uomo a uomo aumenta i timori. “I coronavirus nell’ospite umano hanno dimostrato un potenziale patogeno rilevante, con tassi di mortalita’ tra il 10 e il 30 per cento, considerando che l’influenza ha una mortalita’ inferiore all’1 per cento”, spiega Maga. Negli ultimi anni, episodi di questo tipo si verificano con sempre maggiore frequenza. “SARS, MERS, Zika, Nipah, influenza aviaria sono solo alcuni esempi di virus che hanno ‘scoperto’ nell’uomo un nuovo ospite”, dice Maga. “I fattori coinvolti sono molteplici: cambiamenti climatici che modificano l’habitat dei vettori animali di questi virus, l’intrusione umana in un numero di ecosistemi vergini sempre maggiore, la sovrappopolazione, la frequenza e rapidita’ di spostamenti delle persone. Dobbiamo tenere presente – continua – che oggi noi conosciamo solo la millesima parte dei virus esistenti e tra loro, forse, potrebbe nascondersi il nuovo agente pandemico. L’OMS ha coniato un termine per questo sconosciuto potenziale nemico: il virus X. Probabilmente non sara’ nCoV, ma l’attenzione deve sempre essere massima. Soprattutto, l’uomo deve imparare a convivere meglio con l’ambiente in cui abita, considerando che ogni alterazione di un ecosistema puo’ portare, tra le altre cose, ad incontrare nuovi patogeni”.

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